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Technical Documents - Documentos Técnicos: Plásticos biodegradables. Reciclado de productos plásticos . Biodegradabilidad.

En nuestra vida diaria, el uso de artículos plásticos se ha arraigado profundamente, abarcando desde bolsas de compras hasta cubiertos, botellas de agua y envolturas para alimentos. Sin embargo, nuestra búsqueda de conveniencia ha llevado al uso ineficiente de estos productos, desperdiciando valiosos recursos y causando daños al medio ambiente.

El excesivo consumo y la inadecuada gestión de residuos plásticos representan una amenaza en constante aumento. Esto se traduce en el desbordamiento de vertederos, la obstrucción de ríos y la grave vulnerabilidad de los ecosistemas marinos. Este impacto negativo repercute en sectores cruciales para muchas economías, como el turismo, el transporte y la pesca.

De acuerdo con investigaciones del Grupo Banco Mundial, modelos como la reutilización y el relleno se encuentran en una fase inicial en estos tres países y actualmente no tienen la expansión necesaria para abordar el creciente problema de los desechos plásticos. Los materiales alternativos producidos a partir de energías renovables en lugar de combustibles fósiles aún son un mercado de nicho que carece del respaldo de las normativas y la infraestructura locales.

A pesar de la posibilidad de obtener beneficios mediante el reciclaje de productos plásticos, diversas deficiencias en el mercado limitan la inversión del sector privado. Los plásticos nuevos y más económicos continúan dificultando la rentabilidad del reciclaje. Las pequeñas y medianas empresas locales, especialmente afectadas por la COVID-19, no pueden capitalizar la creciente demanda de contenido reciclado por parte de las marcas globales.

Es urgente invertir en infraestructuras locales de recolección y reciclaje para eliminar los desechos plásticos de los vertederos, la quema al aire libre y los entornos marinos. En muchos casos, los países importan desechos plásticos debido a su mejor calidad, mientras exportan plástico reciclado para satisfacer la demanda externa. En países en desarrollo como Filipinas, son exportadores netos de restos de residuos plásticos debido a la falta de capacidad de reciclaje nacional y a la mayor rentabilidad de las exportaciones. Es aquí donde tanto el sector público como el privado pueden intervenir.

Los Gobiernos pueden desempeñar un papel crucial estableciendo normativas y políticas que impulsen la demanda de plásticos reciclados, creando condiciones equitativas para las empresas nacionales e internacionales y fomentando una economía circular para los productos plásticos. En este sentido, el Grupo Banco Mundial está promoviendo 'inversiones inteligentes en el ámbito del plástico', mediante el desarrollo de instrumentos financieros innovadores, la creación de incentivos y la identificación de inversiones en sectores económicos clave que podrían reducir los desechos plásticos.

Las opciones de políticas incluyen responsabilizar a los productores e importadores de plásticos en la eliminación de los residuos, así como el uso de instrumentos económicos como impuestos para eliminar gradualmente los productos plásticos no esenciales. Estas políticas, normativas y directrices deben coordinarse con medidas regionales específicas alineadas a programas nacionales.

Para crear un entorno propicio, es crucial desarrollar y aplicar normativas sobre el contenido de plástico reciclado en productos de consumo principales. Esto puede contribuir a separar los precios del plástico reciclado y el nuevo, generando demanda local de productos plásticos reciclados y reutilizados de manera creativa.

Los desperdicios plásticos contribuyen con aproximadamente 10% de los desperdicios sólidos municipales; sobre una base volumétrica, contribuyen de dos a tres veces su peso. Una tercera parte de la producción de plásticos se destina a productos desechables, como botellas, empaques y bolsas para basura. Con el creciente uso de los plásticos, y con la creciente preocupación sobre temas ambientales en relación con la eliminación de los productos plásticos, así como la escasez de tiraderos, se están haciendo grandes esfuerzos para desarrollar plásticos totalmente biodegradables. Los primeros intentos se hicieron en la década de 1980 como una solución posible a la presencia de basura a los costados de las carreteras.

La mayor parte de los productos plásticos tradicionalmente han sido fabricados a partir de polímeros sintéticos derivados de recursos naturales no renovables y no son biodegradables, siendo por tanto difíciles de reciclar. La biodegradabilidad significa que las especies microbianas en el ambiente (es decir  los microorganismos en el suelo y en el agua) degradarán una porción de (o incluso la totalidad de) el material polimérico, bajo las condiciones ambientales adecuadas, y sin producir subproductos tóxicos.

Los productos finales de la degradación de la porción biodegradable del material, son el bióxido de carbono y el agua. Dada la diversidad de constituyentes en los plásticos biodegradables, estos últimos se pueden considerar como materiales compositos; en consecuencia sólo una porción de estos plásticos pueden ser verdaderamente biodegradables.

Hasta ahora se han desarrollado tres plásticos biodegradables. Tienen diferentes características de degradabilidad, y se degradan a lo largo de diferentes periodos de tiempo (cualquier periodo entre unos cuantos meses a unos cuantos años).

La biodegradabilidad se refiere al proceso mediante el cual ciertos productos y sustancias se descomponen gracias a la acción de organismos biológicos como bacterias, hongos, insectos o algas. Estos organismos utilizan estas sustancias como fuente de energía y generan otros compuestos como tejidos, organismos o aminoácidos a partir de ellas. Para que este proceso ocurra en un tiempo relativamente corto, se necesitan condiciones favorables como temperatura, humedad, luz y presencia de oxígeno.

Un producto es considerado biodegradable cuando puede desintegrarse a través de la influencia del entorno y los organismos biológicos que lo rodean. Existen dos tipos principales de biodegradación: la aeróbica, que ocurre en presencia de oxígeno al aire libre, y la anaeróbica, que sucede en ausencia de este elemento. La segunda forma produce biogás, principalmente metano, un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.

La biodegradabilidad está estrechamente vinculada con la ecología y se relaciona frecuentemente con los daños que los plásticos causan al medio ambiente, dado que estos materiales pueden tardar cientos de años en descomponerse. La duración o el tiempo que lleva descomponerse es un factor crucial para determinar el grado de biodegradabilidad. Por ejemplo, una cáscara de plátano puede descomponerse en tan solo 2 a 10 días, mientras que el papel puede tardar entre 2 y 5 meses. Estos ejemplos son mucho más fácilmente biodegradables en comparación con un envoltorio que combina plástico y papel, incluso si el plástico en sí es biodegradable. Algunos ejemplos :

  • El sistema basado en almidones, es el más alejado en términos de capacidad de producción. El almidón puede ser extraído de la papa, del trigo, arroz y del maíz. En este sistema, los gránulos de almidón se procesan en un polvo que se calienta y se convierte en un líquido pegajoso. Este líquido es entonces enfriado, formado en pastillas y procesado en equipo de procesamiento de plásticos convencional  . Se mezclan varios aditivos y aglutinantes con el almidón, a fin de impartir características especiales a los materiales bioplásticos. Por ejemplo, ahora se está produciendo comercialmente un composito de polietileno y almidón en forma de bolsas de basura degradables.
  • En el sistema basado en lácticos, el forraje en fermentación produce ácido láctico, que entonces se polimeriza para formar una resina de poliéster. Los usos típicos incluyen aplicaciones médicas y farmacéuticas.
  • En el tercer sistema (fermentación de azúcares), se agregan ácidos orgánicos a un material de alimentación de azúcar. Utilizando un proceso especialmente desarrollado, la reacción resultante produce un polímero muy cristalino y rígido, mismo que, después de un posterior procesamiento, se comporta de manera similar a los polímeros desarrollados a partir del petróleo.Hoy día se están haciendo muchos intentos para producir plásticos totalmente biodegradables, mediante el uso de diversos desperdicios agrícolas (agrodesperdicio), carbohidratos de las plantas, proteínas de las plantas y aceites vegetales.

Las aplicaciones típicas incluyen las siguientes:

  • utensilios de mesa desechables fabricados de un substituto del cereal, como son granos de arroz o la harina de trigo;
  • plásticos fabricados casi totalmente de almidones extraídos de papas, trigo, arroz y maíz;•  artículos de plástico fabricados de granos de café y cáscaras de arroz, deshidratadas y moldeadas a altas presiones y temperaturas;
  • polímeros solubles en agua y compostables, para aplicaciones médicas y quirúrgicas;
  • recipientes para alimentos y bebidas (hechos de almidón de papa, piedra caliza, celulosa y agua) que se pueden disolver en las atarjeas pluviales y en los océanos sin afectar la vida marina ni la vida silvestre.

 En vista que el desarrollo de los plásticos biodegradables es relativamente reciente, su desempeño a largo plazo, tanto durante su ciclo de vida útil como producto, como en los tiraderos, no se ha evaluado totalmente. También existe preocupación que el énfasis dado a la biodegradabilidad distraiga la atención del problema de la reciclabilidad de los plásticos y los esfuerzos para la conservación de los materiales y de la energía.

Una consideración importante es el hecho de que el costo de los polímeros biodegradables de hoy día es substancialmente más elevado que el de los polímeros sintéticos. En consecuencia, una alternativa atractiva es una mezcla de desperdicio agrícola, incluyendo las cáscaras del maíz, trigo, arroz y soya, (componente principal) y los polímeros biodegradables (componente secundario).

Los plásticos biodegradables son aquellos fabricados a partir de materias primas renovables como trigo, maíz, aceite de soja, patatas, plátanos o yuca. Debido a su origen, estos plásticos pueden descomponerse mediante microorganismos, reintegrándose así en el ciclo natural del medio ambiente como abono orgánico beneficioso para el suelo. Además, tienen un tiempo de degradación considerablemente menor que los plásticos convencionales.

A pesar de estas características aparentemente positivas, no representan la solución definitiva a los problemas asociados al plástico y su contaminación. A pesar de derivar de materias primas naturales reabsorbibles por la naturaleza, los plásticos biodegradables siguen enfrentando diversos desafíos.

Desafíos de los plásticos biodegradables :

  • La etiqueta de estos plásticos no garantiza la reducción de la contaminación en océanos y ríos. Las condiciones ideales para su descomposición raramente se encuentran en entornos acuáticos, lo que puede prolongar su degradación durante siglos si los microorganismos encargados no tienen acceso al oxígeno necesario.
  • Aunque su degradación en entornos naturales es más rápida, en promedio, pueden tardar alrededor de 3 años. Por ejemplo, mientras los pañales hechos con plástico convencional pueden tardar unos 350 años en desintegrarse, los fabricados con plástico biodegradable pueden necesitar entre 3 y 6 años.
  • El proceso de reciclaje es complicado. Estos plásticos, al ser "biodegradables", requieren un tratamiento de reciclaje diferente al convencional, lo que complica su manejo y reutilización.
  • Además, la obtención de plástico a partir de fuentes alimenticias implica la necesidad de extensas áreas de cultivo para sus materias primas, aumentando la presión sobre la tierra, el uso de fertilizantes y agua, lo que podría intensificar la sobreexplotación y la deforestación.
  • Las condiciones necesarias para su descomposición son similares a las presentes en plantas de compostaje industrial, como una mezcla equilibrada de humedad, aireación, oxígeno y temperaturas superiores a 50 ºC durante un tiempo prolongado. Mantener estas condiciones a gran escala para la producción de plástico biodegradable es extremadamente desafiante.
  • A pesar de su origen en fuentes renovables, su fabricación no garantiza una reducción significativa en el uso de sustancias químicas perjudiciales o aditivos.

En resumen, aunque estos plásticos presentan mejoras respecto a los convencionales, no resuelven por completo el problema global de contaminación por plásticos. Además, su degradación está sujeta a las condiciones ambientales.

Sin embargo, estos plásticos pueden tener usos específicos y representar un campo de investigación. A día de hoy, la lucha más efectiva contra la contaminación plástica radica en reducir su uso, reutilizarlo cuando sea posible y optar por materiales alternativos como bolsas de tela o cartón siempre que sea factible.

Reciclado.

Durante varios años, se han hecho grandes esfuerzos por parte de prácticamente todas las municipalidades para la recolección y reciclado de productos plásticos usados. Los termoplásticos se reciclan volviéndolos a fundir y volviéndolos a formar después en otros productos. Esos productos ostentan símbolos de reciclado, en la forma de un triángulo formado por tres flechas orientadas con las manecillas de un reloj y con un número en medio. Estos números corresponden a los plásticos siguientes:

1‑PET (polietilén tereftalato);

2‑HDPE (polietileno de alta densidad);

3‑V (vinilo);

4‑LDPE (polietileno de baja densidad);

5‑PP (polipropileno);

6‑PS (poliestireno);

7‑Otros.

Los plásticos reciclados se utilizan cada vez más en una variedad de productos. Por ejemplo, un poliéster reciclado, relleno de fibras de vidrio y de minerales, ha sido seleccionado para la cubierta de motor de una camioneta Ford de la serie F; tiene la rigidez apropiada, la correcta resistencia química y la adecuada retención de forma hasta 180°C (350°F).

Un material similar fue seleccionado para el ensamble del panel delantero del Chevrolet Malibú 1997, debido a su resistencia al impacto y a su estabilidad dimensional. Otras aplicaciones automotrices para estos plásticos reciclados, incluyen escudos térmicos/sonoros, puertas de ductos de ventilación, ménsulas para faros de niebla y pozos para frenos de estacionamiento.

English -

Biodegradable Plastics. Plastic Products Recycling. Biodegradability.

In our daily lives, the use of plastic items has deeply embedded itself, ranging from shopping bags to cutlery, water bottles, and food wraps. However, our pursuit of convenience has led to inefficient use of these products, wasting valuable resources and causing harm to the environment.

Excessive consumption and improper management of plastic waste pose an increasingly growing threat. This translates to overflowing landfills, river blockages, and severe vulnerability to marine ecosystems. This negative impact reverberates across crucial sectors for many economies, such as tourism, transportation, and fishing.

According to research from the World Bank Group, models like reutilization and landfill are in an early stage in these three countries and currently lack the necessary expansion to address the escalating issue of plastic waste. Alternative materials produced from renewable energies instead of fossil fuels remain a niche market without the support of local regulations and infrastructure.

Despite the potential for profit through plastic recycling, various market shortcomings restrict private sector investment. Cheaper, new plastics continue to hinder the profitability of recycling. Local small and medium-sized enterprises, significantly affected by COVID-19, are unable to capitalize on the growing demand for recycled content from global brands.

There's an urgent need to invest in local collection and recycling infrastructure to remove plastic waste from landfills, open burning, and marine environments. Many countries import plastic waste due to its higher quality, while exporting recycled plastic to meet external demand. Developing countries like the Philippines are net exporters of waste residues due to insufficient national recycling capacity and the greater profitability of exports. This is where both the public and private sectors can intervene.

Governments can play a crucial role in setting regulations and policies to drive demand for recycled plastics, creating equitable conditions for domestic and international companies and fostering a circular economy for plastic products. In this regard, the World Bank Group is promoting 'smart investments in the plastic sphere' by developing innovative financial instruments, creating incentives, and identifying investments in key economic sectors that could reduce plastic waste.

Policy options include holding plastic producers and importers accountable for waste disposal and using economic instruments like taxes to gradually phase out non-essential plastic products. These policies, regulations, and guidelines should be coordinated with specific regional measures aligned with national programs.

To create an enabling environment, it's crucial to develop and enforce regulations on recycled plastic content in major consumer products. This can help separate prices between recycled and new plastic, creating local demand for creatively reused and recycled plastic products.

Plastic waste accounts for approximately 10% of municipal solid waste; volumetrically, it contributes two to three times its weight. A third of plastic production is allocated to disposable products like bottles, packaging, and garbage bags. With increased plastic usage and concerns about environmental issues related to plastic disposal, alongside landfill scarcity, significant efforts are being made to develop entirely biodegradable plastics. Initial attempts were made in the 1980s as a potential solution to roadside litter.

Most plastic products have traditionally been manufactured from synthetic polymers derived from non-renewable natural resources and are non-biodegradable, making them difficult to recycle. Biodegradability means that microbial species in the environment (i.e., soil and water microorganisms) will break down a portion or even the entirety of the polymeric material under suitable environmental conditions, without producing toxic byproducts.

The final products of degrading the biodegradable portion of the material are carbon dioxide and water. Given the diversity of constituents in biodegradable plastics, they can be considered composite materials; consequently, only a portion of these plastics can be truly biodegradable.

So far, three biodegradable plastics have been developed. They have different degradation characteristics and degrade over different periods of time (ranging from a few months to several years).

Biodegradability refers to the process by which certain products and substances decompose due to the action of biological organisms such as bacteria, fungi, insects, or algae. These organisms use these substances as a source of energy and generate other compounds like tissues, organisms, or amino acids from them. For this process to occur in a relatively short time, favorable conditions such as temperature, humidity, light, and the presence of oxygen are needed.

A product is considered biodegradable when it can disintegrate through the influence of the environment and the biological organisms surrounding it. There are two main types of biodegradation: aerobic, which occurs in the presence of oxygen in the open air, and anaerobic, which occurs in its absence. The latter produces biogas, mainly methane, a greenhouse gas that contributes to global warming.

Biodegradability is closely linked to ecology and is often associated with the damage caused by plastics to the environment, as these materials can take hundreds of years to decompose. The duration or time it takes to decompose is a crucial factor in determining the degree of biodegradability. For instance, a banana peel can decompose in just 2 to 10 days, while paper may take between 2 and 5 months. These examples are much more easily biodegradable compared to a wrapper that combines plastic and paper, even if the plastic itself is biodegradable. Here are some examples:

The starch-based system is the furthest in terms of production capacity. Starch can be extracted from potatoes, wheat, rice, and corn. In this system, starch granules are processed into a powder that is heated and turned into a sticky liquid. This liquid is then cooled, shaped into pellets, and processed using conventional plastic processing equipment. Various additives and binders are mixed with the starch to impart special characteristics to bioplastic materials. For instance, a composite of polyethylene and starch is now being commercially produced in the form of degradable garbage bags.

In the lactic acid-based system, fermented forage produces lactic acid, which is then polymerized to form a polyester resin. Typical uses include medical and pharmaceutical applications.

In the third system (sugar fermentation), organic acids are added to a sugar feedstock. Using a specially developed process, the resulting reaction produces a highly crystalline and rigid polymer, which, after further processing, behaves similarly to petroleum-derived polymers. Nowadays, many attempts are being made to produce fully biodegradable plastics using various agricultural waste (agro-waste), plant carbohydrates, plant proteins, and vegetable oils.

Typical applications include:

  • Disposable tableware made from a cereal substitute, such as rice grains or wheat flour;
  • Plastics made almost entirely from starch extracted from potatoes, wheat, rice, and corn;
  • Plastic items made from coffee beans and rice husks, dehydrated and molded at high pressures and temperatures;
  • Water-soluble and compostable polymers for medical and surgical applications;
  • Food and beverage containers (made from potato starch, limestone, cellulose, and water) that can dissolve in storm drains and oceans without affecting marine or wildlife.

Given that the development of biodegradable plastics is relatively recent, their long-term performance, both during their product lifespan and in landfills, has not been fully assessed. There is also concern that the emphasis on biodegradability may divert attention from the problem of plastic recyclability and efforts to conserve materials and energy.

An important consideration is that the cost of current biodegradable polymers is substantially higher than that of synthetic polymers. As a result, an attractive alternative is a blend of agricultural waste, including corn, wheat, rice, and soybean husks (primary component), and biodegradable polymers (secondary component).

Biodegradable plastics are those manufactured from renewable raw materials such as wheat, corn, soybean oil, potatoes, bananas, or yucca. Due to their origin, these plastics can decompose through microorganisms, reintegrating into the natural environment cycle as beneficial organic fertilizer for the soil. Additionally, they have a considerably shorter degradation time than conventional plastics.

Despite these seemingly positive characteristics, they do not represent a definitive solution to the problems associated with plastic and its pollution. Despite being derived from natural raw materials absorbable by nature, biodegradable plastics still face several challenges.

Challenges of biodegradable plastics:

The label on these plastics does not guarantee reduced pollution in oceans and rivers. The ideal conditions for their decomposition are rarely found in aquatic environments, which can prolong their degradation for centuries if the responsible microorganisms do not have access to the necessary oxygen.

While their degradation in natural environments is faster, on average, it can still take around 3 years. For example, while diapers made from conventional plastic can take about 350 years to disintegrate, those made from biodegradable plastic may require between 3 and 6 years.

The recycling process is complicated. These plastics, being "biodegradable," require a different recycling treatment than conventional ones, complicating their handling and reuse.

Moreover, obtaining plastic from food sources requires extensive crop areas for their raw materials, increasing pressure on land, fertilizer and water use, which could intensify overexploitation and deforestation.

The conditions necessary for their decomposition are similar to those present in industrial composting plants, such as a balanced mix of moisture, aeration, oxygen, and temperatures above 50°C for an extended period. Maintaining these conditions on a large scale for biodegradable plastic production is extremely challenging.

Despite their origin from renewable sources, their manufacture does not guarantee a significant reduction in the use of harmful chemicals or additives.

In summary, while these plastics show improvements over conventional ones, they do not completely solve the global problem of plastic pollution. Additionally, their degradation is subject to environmental conditions.

However, these plastics may have specific uses and represent a field of research. To this day, the most effective fight against plastic pollution lies in reducing its use, reusing it when possible, and opting for alternative materials like cloth or cardboard whenever feasible.

Recycling.

For several years, virtually all municipalities have made significant efforts for the collection and recycling of used plastic products. Thermoplastics are recycled by melting them down and reshaping them into other products. These products bear recycling symbols in the form of a triangle formed by three arrows pointing clockwise and with a number in the middle. These numbers correspond to the following plastics:

1­PET (polyethylene terephthalate);

2­HDPE (high-density polyethylene);

3­V (vinyl);

4­LDPE (low-density polyethylene);

5­PP (polypropylene);

6­PS (polystyrene);

7­Others.

Recycled plastics are increasingly used in a variety of products. For example, a recycled polyester, filled with fiberglass and minerals, has been selected for the engine cover of a Ford F-Series truck; it has the appropriate stiffness, correct chemical resistance, and suitable shape retention up to 180°C (350°F).

A similar material was selected for the assembly of the front panel of the 1997 Chevrolet Malibu due to its impact resistance and dimensional stability. Other automotive applications for these recycled plastics include thermal/acoustic shields, ventilation duct doors, fog light brackets, and parking brake wells.

Français -

Plastiques biodégradables. Recyclage des produits plastiques. Biodégradabilité.

Dans notre vie quotidienne, l'utilisation d'articles en plastique s'est profondément enracinée, allant des sacs de courses aux couverts, en passant par les bouteilles d'eau et les emballages alimentaires. Cependant, notre quête de commodité a conduit à une utilisation inefficace de ces produits, gaspillant des ressources précieuses et causant des dommages à l'environnement.

El surconsommation et la mauvaise gestion des déchets plastiques représentent une menace croissante. Cela se traduit par le débordement des décharges, l'obstruction des rivières et la grave vulnérabilité des écosystèmes marins. Cet impact négatif se répercute sur des secteurs cruciaux pour de nombreuses économies, tels que le tourisme, le transport et la pêche.

Selon les recherches du Groupe de la Banque mondiale, des modèles comme la réutilisation et l'enfouissement en sont à leurs balbutiements dans ces trois pays et manquent actuellement de l'expansion nécessaire pour répondre au problème croissant des déchets plastiques. Les matériaux alternatifs issus des énergies renouvelables au lieu des combustibles fossiles restent un marché de niche sans le soutien des réglementations et des infrastructures locales.

Malgré la possibilité de tirer des bénéfices du recyclage des produits plastiques, plusieurs lacunes sur le marché limitent les investissements du secteur privé. Les plastiques neufs et moins chers continuent de rendre difficile la rentabilité du recyclage. Les petites et moyennes entreprises locales, particulièrement touchées par la COVID-19, ne parviennent pas à tirer profit de la demande croissante de contenu recyclé par les marques mondiales.

Il est urgent d'investir dans des infrastructures locales de collecte et de recyclage pour éliminer les déchets plastiques des décharges, des incinérations en plein air et des milieux marins. Dans de nombreux cas, les pays importent des déchets plastiques en raison de leur meilleure qualité, tout en exportant du plastique recyclé pour répondre à la demande externe. Dans des pays en développement comme les Philippines, ils sont des exportateurs nets de déchets plastiques en raison du manque de capacité de recyclage national et de la rentabilité accrue des exportations. C'est là que le secteur public et privé peuvent intervenir.

Les gouvernements peuvent jouer un rôle crucial en établissant des réglementations et des politiques visant à stimuler la demande de plastiques recyclés, en créant des conditions équitables pour les entreprises nationales et internationales, et en encourageant une économie circulaire pour les produits plastiques. À cet égard, le Groupe de la Banque mondiale promeut les "investissements intelligents dans le domaine des plastiques" en développant des instruments financiers innovants, en créant des incitations et en identifiant des investissements dans des secteurs économiques clés qui pourraient réduire les déchets plastiques.

Les options politiques incluent la responsabilisation des producteurs et des importateurs de plastiques dans l'élimination des déchets, ainsi que l'utilisation d'instruments économiques tels que les taxes pour éliminer progressivement les produits plastiques non essentiels. Ces politiques, réglementations et directives doivent être coordonnées avec des mesures régionales spécifiques alignées sur les programmes nationaux.

Pour créer un environnement propice, il est crucial de développer et d'appliquer des réglementations sur le contenu de plastique recyclé dans les principaux produits de consommation. Cela pourrait contribuer à différencier les prix du plastique recyclé et du plastique neuf, générant une demande locale pour des produits plastiques recyclés et réutilisés de manière créative.

Les déchets plastiques contribuent à environ 10 % des déchets solides municipaux ; sur une base volumétrique, ils représentent deux à trois fois leur poids. Un tiers de la production de plastiques est destiné à des produits jetables, tels que des bouteilles, des emballages et des sacs poubelle. Avec l'utilisation croissante des plastiques et la préoccupation croissante concernant l'élimination des produits plastiques, ainsi que la rareté des décharges, d'importants efforts sont déployés pour développer des plastiques entièrement biodégradables. Les premières tentatives ont été faites dans les années 1980 comme une solution potentielle à la présence de déchets le long des routes.

La majorité des produits plastiques ont traditionnellement été fabriqués à partir de polymères synthétiques dérivés de ressources naturelles non renouvelables et ne sont pas biodégradables, ce qui les rend donc difficiles à recycler. La biodégradabilité signifie que les espèces microbiennes dans l'environnement (c'est-à-dire les micro-organismes dans le sol et dans l'eau) dégraderont une partie (ou même la totalité) du matériau polymère, dans des conditions environnementales appropriées, et sans produire de sous-produits toxiques.

Les produits finaux de la dégradation de la portion biodégradable du matériau sont le dioxyde de carbone et l'eau. En raison de la diversité des constituants des plastiques biodégradables, ceux-ci peuvent être considérés comme des matériaux composites ; par conséquent, seule une partie de ces plastiques peut être véritablement biodégradable.

Jusqu'à présent, trois plastiques biodégradables ont été développés. Ils ont différentes caractéristiques de dégradabilité et se dégradent sur des périodes de temps différentes (pouvant varier de quelques mois à quelques années).

La biodégradabilité fait référence au processus par lequel certains produits et substances se décomposent grâce à l'action d'organismes biologiques tels que les bactéries, les champignons, les insectes ou les algues. Ces organismes utilisent ces substances comme source d'énergie et génèrent d'autres composés tels que des tissus, des organismes ou des acides aminés à partir d'elles. Pour que ce processus se produise dans un laps de temps relativement court, des conditions favorables telles que la température, l'humidité, la lumière et la présence d'oxygène sont nécessaires.

Un produit est considéré comme biodégradable lorsqu'il peut se décomposer sous l'influence de l'environnement et des organismes biologiques qui l'entourent. Il existe deux types principaux de biodégradation : l'aérobie, qui se produit en présence d'oxygène à l'air libre, et l'anérobie, qui se produit en l'absence de cet élément. La seconde forme produit du biogaz, principalement du méthane, un gaz à effet de serre contribuant au réchauffement climatique.

La biodégradabilité est étroitement liée à l'écologie et est fréquemment associée aux dommages causés par les plastiques à l'environnement, car ces matériaux peuvent prendre des centaines d'années à se décomposer. La durée ou le temps nécessaire à la décomposition est un facteur crucial pour déterminer le degré de biodégradabilité. Par exemple, une peau de banane peut se décomposer en seulement 2 à 10 jours, tandis que le papier peut prendre entre 2 et 5 mois. Ces exemples sont beaucoup plus facilement biodégradables en comparaison avec un emballage qui combine plastique et papier, même si le plastique en lui-même est biodégradable. Voici quelques exemples :

Le système basé sur les amidons est le plus éloigné en termes de capacité de production. L'amidon peut être extrait de la pomme de terre, du blé, du riz et du maïs. Dans ce système, les granules d'amidon sont transformés en poudre qui est chauffée et transformée en un liquide collant. Ce liquide est ensuite refroidi, formé en pastilles et traité dans des équipements de traitement des plastiques conventionnels. Divers additifs et liants sont mélangés à l'amidon afin de conférer des caractéristiques spéciales aux matériaux bioplastiques. Par exemple, un composite de polyéthylène et d'amidon est actuellement produit commercialement sous forme de sacs poubelle dégradables.

Dans le système basé sur les lactiques, le fourrage en fermentation produit de l'acide lactique, qui est ensuite polymérisé pour former une résine de polyester. Les utilisations typiques incluent les applications médicales et pharmaceutiques.

Dans le troisième système (fermentation des sucres), des acides organiques sont ajoutés à un matériau d'alimentation en sucre. En utilisant un processus spécialement développé, la réaction résultante produit un polymère très cristallin et rigide, qui, après un traitement ultérieur, se comporte de manière similaire aux polymères développés à partir du pétrole. De nos jours, de nombreux efforts sont déployés pour produire des plastiques totalement biodégradables en utilisant divers déchets agricoles (agro-déchets), des glucides de plantes, des protéines végétales et des huiles végétales.

Las applications typiques incluent :

  • des ustensiles jetables fabriqués à partir d'un substitut de céréales, comme des grains de riz ou de la farine de blé ;
  • des plastiques fabriqués presque entièrement à partir d'amidons extraits de pommes de terre, de blé, de riz et de maïs ;
  • des articles en plastique fabriqués à partir de grains de café et de coques de riz, déshydratés et moulés à haute pression et température ;
  • des polymères solubles dans l'eau et compostables, pour des applications médicales et chirurgicales ;
  • des contenants pour aliments et boissons (fabriqués à partir d'amidon de pomme de terre, de calcaire, de cellulose et d'eau) qui peuvent se dissoudre dans les égouts pluviaux et les océans sans affecter la vie marine ni la vie sauvage.

Étant donné que le développement des plastiques biodégradables est relativement récent, leur performance à long terme, tant pendant leur cycle de vie en tant que produit que dans les décharges, n'a pas été entièrement évaluée. Il existe également des préoccupations selon lesquelles l'accent mis sur la biodégradabilité pourrait détourner l'attention du problème du recyclage des plastiques et des efforts de conservation des matériaux et de l'énergie.

Une considération importante est que le coût des polymères biodégradables aujourd'hui est substantiellement plus élevé que celui des polymères synthétiques. Par conséquent, une alternative attrayante est un mélange de déchets agricoles, comprenant les écorces de maïs, de blé, de riz et de soja (composant principal) et les polymères biodégradables (composant secondaire).

Les plastiques biodégradables sont fabriqués à partir de matières premières renouvelables telles que le blé, le maïs, l'huile de soja, les pommes de terre, les bananes ou le manioc. En raison de leur origine, ces plastiques peuvent se décomposer par des micro-organismes, se réintégrant ainsi dans le cycle naturel de l'environnement comme engrais organique bénéfique pour le sol. De plus, ils ont un temps de dégradation considérablement plus court que les plastiques conventionnels.

Malgré ces caractéristiques apparemment positives, ils ne représentent pas la solution définitive aux problèmes associés au plastique et à sa pollution. Bien qu'ils proviennent de matières premières naturelles réabsorbables par la nature, les plastiques biodégradables continuent de relever différents défis.

Des défis des plastiques biodégradables :

  • L'étiquetage de ces plastiques ne garantit pas la réduction de la pollution dans les océans et les rivières. Les conditions idéales pour leur décomposition sont rarement rencontrées dans les environnements aquatiques, ce qui peut prolonger leur dégradation pendant des siècles si les micro-organismes responsables n'ont pas accès à l'oxygène nécessaire.
  • Bien que leur dégradation dans des environnements naturels soit plus rapide en moyenne, elle peut prendre environ 3 ans. Par exemple, alors que des couches fabriquées avec du plastique conventionnel peuvent mettre environ 350 ans à se dégrader, celles fabriquées avec du plastique biodégradable peuvent prendre entre 3 et 6 ans.
  • Le processus de recyclage est compliqué. Ces plastiques, étant "biodégradables", nécessitent un traitement de recyclage différent du recyclage conventionnel, compliquant leur gestion et leur réutilisation.
  • De plus, l'obtention de plastique à partir de sources alimentaires implique la nécessité de vastes zones de culture pour leurs matières premières, augmentant la pression sur la terre, l'utilisation d'engrais et d'eau, ce qui pourrait intensifier la surexploitation et la déforestation.
  • Les conditions nécessaires à leur décomposition sont similaires à celles présentes dans les installations de compostage industriel, telles qu'un mélange équilibré d'humidité, d'aération, d'oxygène et de températures supérieures à 50 °C pendant une longue période. Maintenir ces conditions à grande échelle pour la production de plastique biodégradable est extrêmement difficile.
  • Malgré leur origine à partir de sources renouvelables, leur fabrication ne garantit pas une réduction significative de l'utilisation de substances chimiques nocives ou d'additifs.

En résumé, bien que ces plastiques présentent des améliorations par rapport aux plastiques conventionnels, ils ne résolvent pas complètement le problème mondial de la pollution par les plastiques. De plus, leur dégradation est soumise aux conditions environnementales.

Cependant, ces plastiques peuvent avoir des utilisations spécifiques et représenter un domaine de recherche. À ce jour, la lutte la plus efficace contre la pollution plastique réside dans la réduction de son utilisation, sa réutilisation lorsque possible et le choix de matériaux alternatifs tels que les sacs en tissu ou en carton chaque fois que cela est faisable.

Recyclage :

Pendant plusieurs années, presque toutes les municipalités ont déployé de grands efforts pour collecter et recycler les produits plastiques usagés. Les thermoplastiques sont recyclés en les faisant fondre puis en les reformant en d'autres produits. Ces produits portent des symboles de recyclage, sous la forme d'un triangle formé par trois flèches orientées dans le sens des aiguilles d'une montre avec un numéro au milieu. Ces numéros correspondent aux plastiques suivants :

1-PET (polyéthylène téréphtalate) ;

2-HDPE (polyéthylène haute densité) ;

3-V (vinyle) ;

4-LDPE (polyéthylène basse densité) ;

5-PP (polypropylène) ;

6-PS (polystyrène) ;

7-Autres.

Les plastiques recyclés sont de plus en plus utilisés dans une variété de produits. Par exemple, un polyester recyclé, rempli de fibres de verre et de minéraux, a été sélectionné pour le capot moteur d'un camion Ford de la série F ; il possède la rigidité appropriée, la résistance chimique adéquate et une rétention de forme jusqu'à 180 °C (350 °F).

Un matériau similaire a été choisi pour l'assemblage du panneau avant de la Chevrolet Malibu 1997, en raison de sa résistance aux chocs et de sa stabilité dimensionnelle. D'autres applications automobiles pour ces plastiques recyclés incluent des boucliers thermiques/acoustiques, des portes de conduits de ventilation, des supports pour feux de brouillard et des caissons de freins de stationnement.


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- Id
Binding post , (electricidad) , borne , bornera , poste de conexión , sujetahilo , (en Uruguay) cabecilla; borna de tornillo , poste de fijación. Toma para conexión de cable eléctrico en instrumentos o fuentes de alimentación
Binding ring , anillo de graduación
Binding rafter , cabio maestro , carrera portacabio
Binding rivet , remache de montaje
Binding screw , borna , tornillo de apriete , tornillo de presión , tornillo de sujeción
Binding strength , alambre de latón
Binding stone , tizón (muros)
Binding tape (electricity) , cinta aisladora o de fricción
Binding wire , hilo de ligadura , zunchado
Binding , de ligadura , encuadernación , vinculante , agarrotamiento de un motor , banda , círculo , desarreglo , instalación eléctrica , quicio , zuncho
Bindings , ligazones (construcción)
Bing ore , mineral rico en plomo
Bing , Depósito de mineral (en algunos casos 405 ,42 kg.)
Bingham number , número de Bingham , ( Mecánica de los fluidos ) Número adimensional utilizado en el estudio del flujo de los plásticos de Bingham
Bingham plastic , plástico de Bingham , ( Mecánica de los fluidos ) Fluido no newtoniano que exhibe un esfuerzo de rendimiento que debe ser sobrepasado antes de que se inicie el flujo; después de ello , la curva de la velocidad cizallante frente al esfuerzo de cizalladura es lineal
Binhex (Binary hexadecimal) , hexadecimal binario
Binnacle (shipbuilding) , bitácora
Binocular microscope , microscopio binocular
Binocular , binocular
Binoculars , gemelos , prismáticos , largavistas; periscopic binoculars , gemelos periscópicos; prismatic binoculars gemelos prismáticos
Binode (mathematics)(radio) , binodo
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Binomial coefficients , coeficientes binomiales
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Binomial , binomial , binómico , del binomio
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Biochemical oxygen demand (b .o.d .) (sanitary engineering) , demanda de oxígeno bioquímioo (d .o.b .)
Biochemical , bioquímico
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